7 common myths about AI

Artificial Intelligence is one of the most hyped topics of recent years. Naturally, a lot of superficial knowledge has found its way into the press and the minds of the general public. In this post, I want to uncover a few of those misconceptions.

Myth #1: Artificial Intelligence, Machine Learning, Deep Learning is basically all the same

AI > ML > DL

It is not easy to navigate in the jungle of buzzwords surrounding Artificial Intelligence (AI). Besides AI, two other candidates are commonly found on startup pitch decks and newspaper articles: Machine Learning (ML) and Deep Learning (DL). Even though often used interchangeably, those three are no synonyms.

AI solves a task usually requiring human intelligence
ML solves a specific AI-task by learning from data, making it a strict subset of AI.
DL solves an ML-problem by using neural networks (NNs) as its algorithm. Once again, we have a strict subset relationship, as can be seen in the illustration.

When we use AI but not ML, we usually have rule-based methods in place that perform tasks like automated planning or search.
When you do ML but not DL, people often refer to it as traditional ML, where you mostly rely on well-researched statistical methods.

Myth #2: AI learns from itself

The closest we get to the myth: Reinforcement Learning

Many people think that an AI is this magical thing that gets better and better automatically. In most of the ML systems used today, the system has been trained on historical data, i.e., it has been shown many past examples and has created a general understanding from them. When it is running in production, it uses this knowledge to make a judgment about new observations it has never seen before. And often, that is the end of it.

When you have the chance to check these judgments (e.g., predictions) against the (potentially future) reality, you get feedback about how well your model has done. Ideally, if you can collect a lot of this feedback, you can finally re-train your model to improve on its earlier mistakes. However, in most cases, this is not happening automatically and on the fly but requires an engineer and some additional tuning to be effective.

The closest we get to this myth is the concept of Reinforcement Learning, where an agent learns by interacting with an environment and observing the causes of its actions.

Myth #3: Neural networks are like the human brain

Illustrations of a biological neuron (left) and an artificial neuron (right)

Often, the power of artificial NNs is justified with the statement that they work just like the human brain. Mentioning this during a conversion with someone having a background in biology will probably make him roll his eyes.

Biological NNs with neurons as the core unit are incredibly complex systems we are just starting to understand. They exist in many different physical structures, fulfilling different tasks in the human body, e.g., acting as a sensor or motor. Neurons transmit information and store its inner state via electrical pulses and its electric potential. When a certain potential threshold in the cell body is surpassed, the neuron is discharging itself via an action potential, transmitting information to adjacent neurons. This transmission can happen in a regular spiking, fast spiking, or bursting fashion.

In NNs, a neuron compares the weighted sum of its inputs (action potential of adjacent neurons) to its bias term (threshold potential). If the difference is positive, the neuron sends the information through a non-linearity or activation function (trying to mimic the action potential of a biological neuron). That is probably the farthest we get with that analogy. Besides missing some of the more complex function, NNs do not come close to the performance of the human brain. Especially when it comes to efficiency, our brains are light-years away from anything human-made.

Myth #4: We are close to Superintelligence

There are a lot of highly regarded people, who cannot stop warning everyone about the AI apocalypse, the Singularity, the arrival of Superintelligence or Artificial General Intelligence (AGI). To be fair, it is hard to correctly foresee what will happen, once a machine is more intelligent than its creator for the first time. But there is still a long way to go until then.

From a feasibility point of view, AGI lies somewhere between colonizing Mars and teleporting (which is physically impossible, as far as we know today). For the former, we pretty much know what challenges we have to overcome to make it happen, e.g., build more efficient rockets and find a way to grow food sustainably. When it comes to AGI, there is no such plan. Nobody knows which additional challenges we have to overcome until we reach AGI, but we also know that it is not physically impossible. Anyway, we should not be afraid of being overthrown by the machines tomorrow.

Myth #5: You need a gigantic amount of data

A neural network, consisting of two parts: a pre-trained model, which does the heavy lifting, followed by a NanoNet that is fine-tuned to a specific use-case.

People often say that you need to have access to large quantities of data for ML to be effective. It is true that more data (with high quality) will almost always give you better performance. And it is also true that training a deep NN from scratch (e.g., for computer vision) might require millions of images.

However, those millions of images do not all have to come from your data warehouse and be specific to your problem. Especially in computer vision the concept of transfer learning, where you start with a network pre-trained on a large dataset to solve a similar problem, works very well. Now, you can re-train only the last parts of your network (in the image referred to as NanoNet) that are very specific to your use-case. Instead of a few ten-thousand images per event, you want to detect, you only need a few hundred.

Myth #6: AI is a black box

Bottom: illustration of a deep neural network, Top: visualizations of its intermediate representations

Coming back to Myth #1, we have already learned that the part of AI which is not ML is mainly based on rules. These are very much a white box since a human has designed them by hand. The statistical methods of traditional ML are very well understood and humans can perfectly interpret some easy methods like decision trees. Some methods (e.g. ensemble methods) that aggregate thousands of single models (e.g. a decision tree) can still be interpreted by their statistics.

The source of the black box myth is NNs. You can still try to gather an understanding of the intermediate representations of the network. However, their raw analysis is often not very insightful. You are able to obtain visualizations by altering an input image to fully activate a certain part of the network, but the exact inner workings leave room for interpretation. If you want to read more about the visualization of NNs, I can highly recommend this Google blog.

Myth #7: GAFAM rule everything

GAFAM: Google, Apple, Facebook, Amazon, and Microsoft with their respective deep learning frameworks Tensorflow, Core ML, PyTorch, MXNet, and CNTK

When you flip through the list of highly regarded publications from the recent years, a vast majority will come from the research labs of the GAFAM tech giants (Google, Apple, Facebook, Amazon, and Microsoft). This fact is guiding people to the conclusion that GAFAM completely dominate the ML space. This is both true and not true.

First, we have to understand the dynamic of open source in the ML community. It has become common practice that researchers not just publish a paper but also attach most of the code they used to get the results. This sharing-culture allows others to profit from past research and start right at the state-of-the-art with their experiments. GAFAM have followed that trend and have released a significant amount of their research. But more importantly, every single one of them has open sourced a version of their internal DL framework, which facilitates building new models by using a lot of pre-built functionality.

This whole development gave rise to a new guiding principle when thinking about ML: “It is not about the algorithms, it is about the data”. If the state-of-the-art algorithms/models are always published, whoever trains the networks with the most extensive dataset suitable to the specific task on hand, wins. Two prominent startup examples from Germany are DeepL and EyeEm, which have both trumped Google in one of their core disciplines (translation and image recognition), merely because they have acquired a higher quality data set for their specific task.


I guess everyone of us has already been victim to believing in a myth and consequently faced the embarrassing moment when we got challenged about it for the first time. With this post, I hope I could save you from some of those moments and gave you enough insights that you can now go out yourself and challenge others, who might still be subject to some of those myths. With a heated topic like AI, it is always a good idea to talk less fiction and more science for a change.

The original post can be found here.

About the author:

Sebastian Schaal is Founder at Luminovo, where he works on B2B deep learning projects and building tools to automate common deep learning workflows. He graduated in Electrical and Computer Engineering from TU Munich and is an alumnus of the CDTM. He obtained a second M.Sc. from Stanford University. 

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Kathrin Schrub

Expertin für Veränderungsprozesse,
Kommunikationsstrategin und Executive Coach

Kathrin steht dem MLI als Kommunikationsstrategin zur Seite und unterstützt bei Kundenprojekten mit ihrer Expertise im Bereich Change, Transformation und Potenzialentwicklung. Als Executive Coach begleitet sie Führungskräfte bei Veränderungsprozessen und in der Kommunikation – intern wie extern. Es sind gern anspruchsvolle Change-Projekte, die Kathrin mit ihrem vernetzten Denken in größeren Kontexten auf die gewünschte Spur führt. Dabei ist es ihr Anspruch, eingeführte Vorgehensweisen zielführend zu erneuern und alle Beteiligten mit den richtigen Interventionen und begleitender Kommunikation ins Boot zu holen.

Durch ihre vorherigen Tätigkeiten als Kundenberaterin und Projektmanagerin in namhaften Kommunikationsagenturen sowie als Marketing- und Kommunikationsverantwortliche auf Unternehmensseite kennt Kathrin beide Perspektiven und ihre Anforderungen. Kathrin ist München-based und fühlt sich in Europa zuhause. Ihre Freizeit genießt sie meist in der Natur, z.B. beim Radfahren, Wandern und Inlineskaten.

Anne Sander

Projektleiterin Strategieaktivierung

Als ehemalige Strategieberaterin für namhafte Beratungsfirmen kennt Anne Sander die Herausforderungen von Unternehmen an der Schnittstelle zwischen Strategieformulierung und Strategieaktivierung. In ihrer Rolle als Projektleiterin Strategieaktivierung unterstützt Anne beim MLI ihre Kunden dabei, ausformulierte Strategien in die Tat umzusetzen. Sie ist studierte Betriebswirtin und Wirtschaftspsychologin und hat eine Ausbildung zum neurosystemischen Coach absolviert. Im Fitnessstudio und beim Wandern schaltet sie ihren Kopf am liebsten aus, genauso wie beim gemeinsamen „Cucina e vino“ mit Freunden.

Markus Deutschmann

Oberarzt an der Universitätsklinik Zürich, Gründer von ACCESS-Neuroscience

Nach Promotion, Medizinstudium und Forschung über Genetic Neurosciences an der Universität München, dem University College London und der Stanford University arbeitet Markus als Oberarzt an der Universitätsklinik Zürich. In seinen Workshops und Seminaren und Keynotes zeigt er, wie wissenschaftliche Erkenntnisse in verständliche und umsetzbare Strategien für die persönliche und unternehmerische Entwicklung übersetzt werden können. Markus agiert auch als Vortragsredner und ist Begründer von ACCESS-Neuroscience.

Nina Zitouni

Leadership Coach, Expertin für Persönlichkeitsentwicklung, Team- und Konfliktmanagement

„Goldschätze“ auf allen Ebenen heben, Entwicklungen mit Blick für das Gesamte anstoßen. Versteckte Potenziale finden. Fähigkeiten weiterentwickeln. Kommunikation verbessern. Veränderung bewirken – bei sich selbst, im Team oder im Unternehmen. Konsequenter Perspektivenwechsel, liebevolle Konfrontation gepaart mit kreativ-strategischer Denkweise, hohe Kommunikations- und Kontaktfähigkeit zeichnet die Medienwissenschaftlerin und Weltreisende aus. Die Welt auch mal aus anderen Augen zu sehen, ist ihr Prinzip. Nina blickt auf mehrere Jahre Führungserfahrung in der Finanzbranche und bei verschiedenen Agenturen zurück und begleitet seit rund 15 Jahren Teams und Führungskräfte bei Transformationsprozessen.  

Michaela Schröder

Expertin für Veränderungsprozesse
und Business Coaching

Michaela unterstützt seit vielen Jahren Unternehmen in strategischen Projekten sowie Führungkräfte und Teams in ihrer beruflichen Weiterentwicklung. In Ihrer Beratungstätigkeit sowie als Business Coach vermittelt sie Leidenschaft für Veränderung und agiles Management. Für Michaela sind die entscheidenden Erfolgsfaktoren Transparenz, Fokussierung auf das Wesentliche und die Einbindung der Mitarbeiter als Experten. Aus 15 Jahren Projekt- und Führungserfahrung in der Medienbranche sammelte sie umfangreiches Fachwissen in den Bereichen Business Innovation und Digitalisierung.

Denniz Dönmez

Experte für Agile Leadership & Design Thinking

Breite Erfahrung in einem Dutzend globaler Kulturen verschiedener Branchen auf vier Kontinenten haben Denniz geprägt. „One size fits all“ gibt es für ihn nicht. Denniz hat viele Teams und Organisationen angeleitet, Strukturen für Selbstorganisation und Agilität zu schaffen. Seit einigen Jahren leitet er mehrere Teams in skalierten agilen Set-ups großer Unternehmen, darunter der Swisscom Health AG. Denniz Dönmez ist Agile Coach, Scrum Master und Experte für Organisationsentwicklung und Agile Transformation. Mit seinem Ansatz kombiniert er seit 10 Jahren auf intelligente Weise Technologie, Management und Organisationspsychologie.

Kristin Bub

Expertin für Organisationsentwicklung
und zentrierte Führung

Kristin Bub ist Trainerin, Beraterin und Coach für die Entscheidungskultur in Teams sowie Führungskultur und Führungskräfteentwicklung. Dabei liegen ihre Schwerpunkte in den Bereichen Mindset/Verhaltensänderung und Mindful Leadership. Kristin ist erfahren in der Moderation und Strategieentwicklung und verfügt über breite Expertise bei den Themen Resilienz, Selbstführung und Stressmanagement. Die Wirtschaftspsychologin hat 16 Jahre als Fach- und Führungskraft im Bereich Personalentwicklung (Automobil, Handel, IT) gearbeitet und ist Lehrbeauftragte an der Fachhochschule für Ökonomie und Management (FOM) und der Universität Witten/Herdecke.

Fabian Fratzscher

Lead Trainer und Leiter MLI Büro Wien

Freude an Qualität prägt sein Handeln: Fabian Fratzscher ist Unternehmer, Berater und Coach. Er hält sowohl einen M.Sc. in Coaching und Organisationsentwicklung als auch einen MBA und hat zahlreiche Weiterbildungen und Zertifizierungen in Coaching, Training, Projektmanagement, digitalem Marketing und Entrepreneurship durchlaufen. Er hilft dabei, passende Rahmenbedingungen zu finden, um Leidenschaft und unternehmerisches Denken in ein Arbeitsfeld zu integrieren und Innovationssprünge zu ermöglichen. Fabian hat eine breite Erfahrung und zuverlässige Expertise in Dutzenden Unternehmen innerhalb seiner über 5-jährigen Selbstständigkeit gesammelt.

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Cömert Demir

Support Webdesign & Mediengestaltung;
Betreuung FLI Podcast

Cömert Demir studiert Kommunikationsdesign an der Macromedia Akademie und widmet sich beim MLI der Gestaltung der Internet-Auftritte (MLI und Future of Leadership Initiative). Zudem betreut er den FLI Podcast, in dem Sebastian Morgner seit Beginn der Corona-Pandemie Vordenker aus Wirtschaft, Wissenschaft und Gesellschaft zu neuen Führungsthemen interviewt. In seiner Freizeit trainiert Cömert die Fußball-Junioren des SC München Süd und geht gerne in der Natur fotografieren.

Andreas Kuhndoerfer

Executive Coach und Experte für Strategie & Corporate Development

Andreas Kuhndoerfer unterstützt das MLI als Führungskräftecoach und Experte für Strategie, HR und Corporate Development. Er verfügt über mehr als 20 Jahre Erfahrung als Führungskraft in globalen Konzernen und sitzt heute im Executive & Professional Education Board der TUM School of Management, wo er sich um die Entwicklung von MBA’s kümmert. Neben einer umfassenden und konsequenten Strategie sowie deren Umsetzung ist es für ihn entscheidend, die Mitarbeiter für die Strategieumsetzung zu begeistern und zu aktivieren. Für Andreas Kuhndoerfer machen die Menschen in Unternehmen den Unterschied und sind das Fundament für alles. Privat kocht Andreas gerne und ist begeisterter Läufer. Er reist gerne in ferne Länder, liebt aber auch lange Spaziergänge und Wanderungen in seiner bayerischen Heimat. Andreas lebt mit seiner Frau, den beiden erwachsenen Kindern und Hund in München.


Isabelle Geppert

Support Leadership Innovation & Produktentwicklung

Isabelle unterstützt das Team im Bereich Research und bei der Weiterentwicklung virtueller Kundenformate. Zuvor sammelte sie Erfahrungen bei Kienbaum Consultants im Bereich Management Development und war bei der censhare AG mit der Einführung und Evaluation eines internen Trainingsprogramms betraut. Isabelle hat Psychologie an der Ludwig-Maximilians-Universität in München studiert und absolviert zurzeit ihren Master an der Leopold-Franzens-Universität Innsbruck. In ihrer Freizeit ist sie gerne in den Bergen unterwegs oder macht es sich mit einer Tasse Tee und einem Buch auf dem Balkon gemütlich.

Celia Morgner

Personal & Organisationsentwicklung

Celia gehört zum Gründungsteam des MLI und kümmert sich heute um die Personalangelegenheiten und den Ausbau des MLI-Netzwerks. Zudem unterstützt sie das Team bei organisatorischen Aufgaben und übernimmt gerne die Rolle der Schlussredakteurin. Nach ihrem Studium der Diplom-Romanistik und Betriebswirtschaft hat sie als Redakteurin für Fachzeitschriften im Bereich Medien und Marketing gearbeitet, bevor sie bei der heutigen Sport1 Medien AG (früher Constantin Medien AG, davor EM.TV) als Pressesprecherin tätig war. Neben ihren drei Kindern begeistert sie sich für Gesang und Lyrik und gibt ehrenamtlich Nachhilfe in Sprachen.

Tanja Humphries

Office Management

Tanja ist die gute Seele des MLI. Als Teamassistentin kümmert sie sich um das Office Management und die Terminplanung, unterstützt das Kernteam in administrativen und technischen Belangen und sorgt für den Durchblick im Bereich Buchhaltung und Rechnungswesen. Die gelernte Hotelfachfrau hat mehrere Jahre in England gelebt und vor ihrem Einstieg beim MLI im Vertrieb eines Zulieferunternehmens gearbeitet. Tanja hat zwei Kinder und lebt mit ihrer Familie in München.

Nicolaj Grabert

Head of Partnerships & Customer Relations

Nicolaj ist im Kernteam des MLI für den Ausbau von Kooperationen sowie für die Kundenbindung verantwortlich. Zudem ist er an Produktkommunikation und der Markteinführung neuer Methoden und Instrumente beteiligt. Seit rund sieben Jahren beschäftigt sich Nicolaj nun mit digitalem Vertrieb. Nach seiner Weltreise ging er zu Movinga, dem damals am schnellsten wachsenden Start-ups Europas. Als bester Sales Newcomer der Firmengeschichte entschloss sich Nicolaj, das Start-up SMOB zu gründen. Während seiner Tätigkeit im Business Development verschiedener Digitalagenturen in Deutschland gewann er Einblicke in mehr als 250 Geschäftsprozesse, Produkte und Dienstleistungen. Außerhalb von Handy und Bildschirm trifft man Nicolaj mit seinem Sohn im Wald, bei Abenteuern oder im Wellness-Bereich.

Martin Gürster

Consultant Leadership Innovation

Martin Gürster hat in München und New York Wirtschaftsingenieurwesen mit dem Schwerpunkt Entrepreneurship studiert. Er hat einen Master in Innovationsmanagement vom KTH Royal Institute of Technology in Stockholm und absolviert aktuell ein berufsbegleitendes Aufbaustudium in Wirtschaftsethik und Leadership an der Hochschule für Philosophie in München. Vor seiner Tätigkeit am MLI hat Martin unter anderem für ein Fintech-Startup und in der Management-Beratung gearbeitet. Er ist spezialisiert auf Themen, die an der Schnittstelle von Wirtschaft, Psychologie und Philosophie liegen. In seiner Freizeit trifft man ihn bei gutem Wetter entweder beim Mountainbiken, am See oder im Biergarten.

Sebastian Morgner

Geschäftsführender Gesellschafter,
Leadership-Experte & Strategie-Coach

Sebastian Morgner ist Mitbegründer und Partner des MLI. Er unterstützt seit 20 Jahren Management-Teams verschiedener Branchen und Unternehmensgrößen dabei, Strategien in Aktion zu bringen und komplexe Transformationsprozesse zu meistern. 

Sebastian Morgner ist Autor des Buches „Expedition Zukunft – wie Sie den glücklichen Zufall nutzen, um Komplexität und Ungewissheit zu meistern“. Zudem ist er Host des New Leadership Podcasts aus iTunes und Spotify. 

In 14 Jahren als Führungskraft in der Finanzbranche hat er sieben neue Unternehmensbereiche aufgebaut zuletzt als Global Head of Marketing einer europäischen Großbank. Seit zehn Jahren berät und begleitet er Management Teams in mehr als 50 Projekten der Strategieumsetzung.

Privat liebt Sebastian Morgner die Natur. Er lebt mit seiner Frau, drei Töchtern und Hund Fritz am Ammersee und liebt es, zu biken, zu wandern und zu segeln.

Lisa Dorer

Leitung Leadership Innovation /
Produkt- und Qualitätsmanagement

Lisa Dorer ist beim MLI Expertin für Leadership Innovation und Design Thinking. In dieser Funktion betreut sie die Weiterentwicklung und den Ausbau des Führungskräfteentwicklungsprogramms des MLI. Zudem ist sie für die didaktische Gestaltung interaktiver Workshop-Formate und den Bereich Produkt- und Qualitätsmanagement verantwortlich. Lisa Dorer hat einen Master in Business Development und war zuletzt am Global Learning Campus von Siemens tätig. Hier war sie mit der Konzeption und Realisierung von Leadership-Programmen für globale Führungskräfte betraut. In ihrer Freizeit verbringt sie die Zeit am liebsten in der Natur beim Wandern oder bei Spieleabenden mit Familie und Freunden.

Heike Heidenreich

Senior Advisorin Strategie-, Change- & Leadership-Kommunikation

Überall dort, wo sich Strategie, Kommunikation und Organisationsentwicklung begegnen, schlägt das Herz von Heike Heidenreich höher. Sie berät und begleitet jede Art von Veränderungsprojekten auf Basis ihrer fundierten Expertise als Strategiekommunikatorin eines internationalen DAX-Versicherers sowie als leitende Führungskraft. Ganz gleich, ob es um eine Digitalisierungsinitiative, eine Umstrukturierung, CEO-Wechsel, ein Kostensenkungsprogramm oder ein neues Performance Management System geht: Ihr Hauptanliegen ist die Strategie-Aktivierung, wobei sie sich insbesondere auf die erfolgskritische Rolle der Führungskräfte als Mitgestalter und Transmissionsriemen beim Übersetzen, Befähigen und Begleiten fokussiert.

Mounir Zitouni

Business Coach & Medienberater

Als Experte für Ausstrahlung, Persönlichkeit und Leadership-Prinzipien, Business Coach, Mentalcoach für Fußballtrainer und -manager sowie Medienberater und Autor verfügt Mounir Zitouni über einen reichhaltigen Fundus an Erfahrungen. Es fällt ihm leicht, sich auf unterschiedlichste Menschen einzulassen, ihnen neue Perspektiven aufzuzeigen, Ressourcen zu stärken und Ziele zu formulieren. Schwerpunkt seiner Arbeit sind Veränderungsprozesse, berufliche wie persönliche Krisensituationen sowie Profilarbeit. Mounir ist ausgebildeter Journalist und betreibt aktuell den Podcast LEADERTALK.

Susann Mynett

Head of MLI Network

Als Head of Network steht Susann eng in Kontakt mit unserem Coach- und Expertennetzwerk und unterbreitet den Kunden Angebote zu deren Beauftragung. Sie kümmert sich um den Austausch und die optimale Vernetzung sowie die Einbindung der Netzwerkkollegen in bestehende und neue Projekte. Susann war zuvor im Management eines StartUp-Unternehmen, wo sie unter anderem die Geschäftsprozesse optimiert, neue Finanztools einführte und einen langfristigen strategischen Business-Plan erstellte. In ihren vorherigen Stationen bei Rödl & Partner und bei Deloitte & Touche sammelte Susann breite Erfahrungen im Key Account Management, Business Development und der Prozessoptimierung. Privat ist sie gerne in der Natur, beim Radfahren, Wandern und Skifahren. Zudem sind Fernreisen ihre große Leidenschaft. Susann lebt mit ihrem Mann, drei Kindern und Hund in München.


Climate change and the increasing destruction of natural resources are the greatest leadership challenges of our time.

More and more companies are recognizing the opportunities associated with switching to an economy that is in harmony with nature’s ability to regenerate.

But marketing and PR have also recognized the issue for themselves and are trying to convince customers and the public with half-truths. The term „greenwashing“ is making the rounds.

In the Green@Leadership panel, thought leaders exchange views on the opportunities and challenges of sustainable business. What does climate neutrality mean for a company, what changes does it entail – and what opportunities does it offer?

Experts requested: Prof. Dr. Franz-Josef Radermacher (futurologist and expert for eco-social market economy), Martin Stuchtey (CEO SYSTEMIQ), Jochen Engert (CEO Flixbus), Andreas Kuhndörfer (former Head of Corporate Strategy BSH Home Appliance Group) and MLI expert Raimund Schwendner.

When: Thursday, 10/14/2021 from 4:00 – 6:00 p.m.

Language: English

Theresa Endres

Projektsupport Strategieaktivierung & Leadership Innovation

Theresa Endres ist beim MLI im Bereich Projektsupport tätig. Sie unterstützt in allen Belangen des Projektmanagements, sei es bei der Vorbereitung von Präsentationen, der Mitarbeit an Workshop-Konzepten und virtuellen Veranstaltungen sowie in der Projektplanung und -organisation.

Theresa hat International Tourism und Leisure Management am Thomas More University College in Belgien studiert. Neben ihrer Tätigkeit beim MLI absolviert sie zurzeit ihren Master in Nachhaltige Regional- und Destinationsentwicklung an der Leopold-Franzens-Universität in Innsbruck.

In ihrer freien Zeit macht Theresa gerne Musik und probiert neue Kochrezepte aus. Beim Wandern und Skifahren kann die gebürtige Nürnbergerin ihre Leidenschaft für hohe Berge voll auskosten.

Alina Serra

Projektsupport Strategieaktivierung & Leadership Innovation

Alina Serra unterstützt tatkräftig bei der Organisation und Umsetzung von Projekten im Bereich Strategieaktivierung und Leadership Innovation.

Mit ihrer Erfahrung, neue Tools effektiv bei virtuellen Veranstaltungen und im Büroalltag einzusetzen, trägt sie entscheidend zur Optimierung von Prozessen – intern wie beim Kunden – bei.

Die gebürtige Ulmerin hat neben ihrem Studium der Wirtschaftspsychologie bei der Firma MAVECS an der Produktentwicklung von Schulungstools mitgewirkt und interne Veranstaltungen moderiert.

In ihrer Freizeit spielt sie gerne Klavier und verbringt Abende mit Freuden bei Wein und gutem Essen. Seit ihrem Start beim MLI steht auch das Joggen am Ammersee ganz oben auf ihrer Liste.

Violetta Hoeltz

Support Buchhaltung

Violetta Hoeltz unterstützt das MLI-Team im Bereich Buchhaltung und bei administrativen Aufgaben.

Als Eventmanagerin war Violetta lange Jahre in der Hotellerie, Gastronomie und Kulturszene in führenden Positionen tätig. Nach einer Weiterbildung zur Umweltpädagogin hat sie diese Branche verlassen und ihre eigene Firma ArtenGarten gegründet, um mit ihrer Arbeit in naturnaher Gartenpflege und -gestaltung einen ökologischen Beitrag zu leisten.

In ihrer Freizeit ist sie gerne im Grünen und auf Reisen, verbringt Zeit mit ihrem Pferd und entspannt sich bei einem Sonnenbad.

Violetta Hoeltz_Porträt_Team-Seite

Harald Pratzel

Business Development

Harald Pratzel ist beim MLI für den Bereich Business Development zuständig und hat in dieser Funktion den direkten Draht zum Kunden.

 Zuvor war er in gleicher Funktion bei der Management-Beratung Homburg & Partner tätig, wo er breites Fachwissen in der Consulting-Branche sammelte.

Auch bei der SaarLB trug er mit seiner kommunikativen, verbindlichen Art entscheidend zum Auf- und Ausbau des Kundennetzwerks bei.

Jenseits des Schreibtisches verbringt Harald gerne seine Freizeit mit der Familie und mit Freunden. Darüber hinaus besucht er gerne Pop- und Rockkonzerte sowie diverse Sportveranstaltungen, insbesondere schlägt sein Herz für Fußball.


Auf welche Führungskompetenzen es in Zukunft ankommt

Das World Economic Forum nennt Problemlösungsfähigkeit, Selbstmanagement und Gestaltung von Zusammenarbeit die wichtigsten Kompetenzfelder der Zukunft. 

Wie können Führungskräfte-Entwicklung und Change Management in den nächsten Jahren die richtigen Impulse setzen, um Unternehmen zukunftsfähig zu machen? Was sollte unbedingt auf dem Curriculum stehen? 

Darum geht es in einem interaktiven World Café, bei dem wir gemeinsam mit allen Teilnehmer*innen eine Priorisierung erarbeiten wollen: 

  • Was sind aktuell die größten Herausforderungen von Führung?
  • Welche Eigenschaften sollten Menschen in Führungsrollen verkörpern, um diese Herausforderungen zu meistern?
  • Welche wichtigsten Future Leadership Skills der nächsten Jahre sollten daher im Fokus der Führungskräfte-Entwicklung stehen?

Moderation: Michaela Schröder

Michaela Schröder war Head of Business Development in der Medienindustrie. Heute ist sie Business Coach und berät Unternehmen bei der agilen Strategieumsetzung. 

Wann: Freitag, 15.10.2021 von 14:00-15:00 Uhr


Wie man typische Denkfallen umgehen kann, um bessere Entscheidungen zu treffen

Das „Produkt“ von Führung sind Entscheidungen, die Strategie nachhaltig in Aktion bringen. Tatsächlich liegt der gemessene IQ von Führungsteams deutlich unter dem IQ seiner einzelnen Mitglieder. Warum entscheiden wir in Teams häufig schlechter?  Es gibt wissenschaftlich erforschte Denkfallen, die überwunden werden müssen, um zu guten Entscheidungen zu kommen. 

Sebastian Morgner und Martin Gürster erläutern in diesem interaktive Vortrag typische Denkfallen, die in Führungspositionen besonders relevant sind.

  • Wie bei Entscheidungsprozessen „blinde Flecken“ entstehen
  • Die 5 wichtigsten Denkfallen auf dem Weg zu besseren Entscheidungen
  • Voraussetzungen, um bei komplexen Fragestellungen gute Entscheidungen zu treffen 
  • Anschauliche Beispiele aus dem Wirtschaftsleben
  • Was Führungskräfte sofort tun können. 

Sebastian Morgner war im Top-Management eines Finanzkonzerns und begleitet seit einem Jahrzehnt als Strategie-Coach Führungsteams bei komplexen Transformations-Prozessen. Martin Gürster ist Experte für Entrepreneurship und Innovationsmanagement. Er beschäftigt sich intensiv mit Fragen der nachhaltigen Unternehmensführung. 

Experten: Martin Gürster und Sebastian Morgner

Wann: Freitag, 15.10.2021 von 14:00-15:00 Uhr


Wo Agilität Sinn macht und wo agiles Vorgehen gefährlich sein kann

Die Fähigkeit, sich neuen und veränderten Situationen und Kundenbedürfnissen schnell anzupassen ist für Unternehmen essentiell. Das Wort „Agilität“ wird in diesem Zusammenhang seit Jahren gerne gebraucht. Dabei wird „agil“ auch mit spontan, planlos und improvisiert gleichgesetzt. Dabei verlangt gelebte Agilität ein hohes Maß an Prozessdisziplin bei gleichzeitiger Offenheit für neue Ideen und Erkenntnisse. 

Und nicht immer ist Agilität der Schlüssel zum Erfolg. Unser Experte Dr. Denniz Dönmez geht in seinem Impuls auf folgende Themen ein: 

  • Bei welche Herausforderungen bietet sich ein agiles Vorgehen an – wann macht ein klassisches Vorgehen mehr Sinn
  • Worauf kommt es bei agilen Projekten wirklich an –  entscheidende Denkweisen und Verhaltensmuster
  • Wie kann man mit agilen Strukturen Führung zu einer gemeinschaftlichen Aufgabe machen
  • In einer Übung werden die Teilnehmer selbst den Unterschied zwischen agilem und klassischem Denken erleben. 

Dennis Dönmez hat über agiles Projektmanagement promoviert. Als Head of Lean Agile Center of Excellence bei einem Schweizer Konzern kennt er die Potenziale und Risiken agiler Arbeitsweisen. 

Experte: Dr. Denniz Dönmez

Wann: Freitag, 15.10.2021 von 09:00-10:30 Uhr


Beyond Buzz Word Bingo - Which form of leadership development really adds value?

There are plenty of offerings in the rapidly growing billion-dollar leadership development market: coaching, training, dialog formats, self-management apps, virtual learning spaces, personality diagnostics, experimental education, offsites and co-creation workshops. In some places, people in leadership roles complain about the overload of formats and events.

What is hot air and what adds value? Which offerings are really needed to form a strong leadership team? Where are the real levers to create a productive work culture? What could you easily do without – and what should you focus on?

In the Impact@Leadership panel, HR and change managers from companies of various industries and sizes will get to the bottom of these questions.

Participating companies: E.ON, Vodafone

When: Thursday, 14.10.2021 from 09:00 – 10:00 a.m.

Language: English

Konrad Stadler

Experte für Cultural Change & Leadership Coach

Konrad Stadler lernte durch die Zusammenarbeit mit unterschiedlichen Hierarchiestufen und Unternehmensbereichen Organisationen von innen kennen – Ein großer Vorteil, um Strategie- und Veränderungsprozesse realistisch einschätzen zu können. Heute begleitet er Unternehmen beim Kulturwandel, wobei die Ausbildung und Begleitung von Führungskräften im Zentrum steht. Entscheidend für ihn ist, dass ein klares Bewusstsein über die Management- und Führungsrolle erlangt wird, um mit Geschick und Gespür aktiv werden zu können. Konrad verbindet seine Praxiserfahrung mit seiner philosophischen Ausbildung und verdichtet dies in Vorträgen und Büchern.


How to create a real sense of optimism when it comes to difficult topics

Digitalization, new ways of working, climate protection and competitive pressure – the major changes in the world are reflected in almost all companies. Many employees are tired of change after the x-th reorganization.

How do you manage to create curiosity and anticipation for necessary changes in an organization, even in difficult times? In this panel, thought leaders from the business community will discuss it.

They will share positive experiences and, together with the audience in the plenary session, identify key levers for success so that change can have a lasting impact.

You, the audience, are cordially invited to ask your questions.

Experts requested: Leonie Müller (Co-Founder at the Center for New Work), Lin Kayser (CEO Hyperganic Group), Martin Högl (Professor at Ludwig Maximilian University Munich) and Sebastian Morgner (Strategy Coach).

When: 10/13/2021 from 4:30 to 6:00 p.m.

Language: English


Wie Sie schnell zu einer umsetzbaren Business-Strategie kommen, um endlosen Planungszyklen zu entfliehen

Sebastian Morgner stellt ein digitales Angebot vor, mit dem Management Teams schnell eine wirkungsvolle Business Strategie entwickeln können.   

  • Weshalb viele Strategien nie in die Umsetzung kommen
  • Warum Strategie vor allem ein Denkprozess ist
  • Sieben zentrale Phasen der Strategieentwicklung
  • StrategyMe als effektives Strategie-Werkzeug für Führungskräfte


Sebastian Morgner ist seit 24 Jahren in Strategieentwicklung und strategische Projekte eingebunden. Seit 10 Jahren begleitet er Führungsteams unterschiedlicher Branchen bei strategischen Transformationsprozessen. Die Erfahrung aus mehr als 50 Strategieprojekten ist in die skalierbare Strategiewerkstatt StrategyME eingeflossen. 

Experte: Sebastian Morgner

Wann: Mittwoch, 13.10.2021 von 10:00 bis 11:00 Uhr


Immer mehr Prozesse und Abläufe werden digitalisiert und automatisiert – auch Management-Prozesse. In einer Studie der Ludwig-Maximilians-Universität gaben 50% der Befragten an, sie könnten sich vorstellen, von einem Algorithmus geführt zu werden.

  • Welche Möglichkeiten bietet Künstliche IntelligenzP
  • Welche Auswirkungen hat KI auf die Rolle von Führungspersonen?
  • Welche Denkweise und innere Haltung ist wichtig, um die Potenziale künstlicher Intelligenz zu nutzen
  • Welche Geschäftsmodelle und Unternehmen können am meisten profitieren
  • Konkrete Ansätze, um KI schon heute in einer Führungsrolle zu nutzen 

Catalin Voss wurde von den Medien als „deutsches Wunderkind im Silicon Valley“ bezeichnet. Er ist AI-Unternehmer und Doktorand auf dem Gebiet der künstlichen Intelligenz an der Universität Stanford. Seine Forschung konzentriert sich auf KI-Systeme, die praktische gesellschaftliche Herausforderungen lösen.

Experte: Catalin Voss

Wann: Dienstag, 12.10.2021 von 16:00-17:00 Uhr


Wie Sie das Potenzial verschiedener Generationen nutzen, um als Unternehmen erfolgreich zu sein

In diesem interaktiven Vortrag erfahren Sie, welche Erwartungen junge Talente an die Arbeitswelt haben. Sie erhalten Impulse, wie man die Stärken verschiedener Generationen kombinieren und für den Unternehmenserfolg nutzen kann.  

  • Was hat die einzelnen Generationen in der Arbeitswelt geprägt
  • Welche Erwartungen haben junge Talente an einen attraktiven Arbeitgeber
  • Welche Anforderungen ergeben sich hieraus an Menschen in Führungsrollen und Führungssysteme
  • 7 praktische Ansatzpunkte, um in einer Führungsrolle die effektive Zusammenarbeit zwischen Generationen im Sinne des New Work zu ermöglichen


Lisa Dorer und Sebastian Morgner stellen das Ergebnis einer Metastudie des MLI vor. Seit Jahren arbeiten sie gemeinsam an Kundenprojekten und unterstützen Führungsteams bei der Gestaltung einer produktiven Arbeitskultur und Umsetzung neuer Arbeitsformen. 

Experten: Sebastian Morgner & Lisa Dorer

Wann: Dienstag, 12.10.2021 von 12:00-13:00 Uhr


Wie Sie auf Teamdynamiken Einfluss nehmen können, um Momentum zu erzeugen

Wie Sie auf Teamdynamiken Einfluss nehmen können, um Momentum zu erzeugen

In dieser Keynote erforschen wir die neurowissenschaftlichen und psychologischen Grundlagen menschlicher Kooperation. Wir werden diskutieren, wie soziale Hierarchien entstehen, wie sie neurologisch implementiert werden und wie wir ihre Transformation von rigiden, destruktiven Strukturen zu produktiven und motivierenden Konzepten beeinflussen können.

  • Wie wirkt sich Führungsverhalten neurobiologisch auf die Beteiligten aus? 
  • Welchen Einfluss haben Neurotransmitter auf Motivation?
  • Wie kann man in einer Führungsrolle auf einen positiven und leistungsstarken Zustand der Mitarbeitenden einwirken?
  • Welche Bedeutung haben hierbei die Bildung und das Management von sozialen Hierarchien?


Dr. med Markus Deutschmann ist Neurowissenschaftler und psychiatrischer Oberarzt an dem Universitätsklinikum in Zürich. Er verbindet die Erkenntnisse der Neurowissenschaft mit praxisbezogenen Beispielen.

Experte: Dr. med Markus Deutschmann

Wann: Montag, 11.10.2021 von 12:00 bis 13:00 Uhr


Expedition Zukunft - Wie Sie in einer Führungsrolle Ungewissheit und Komplexität meistern

In dieser virtuellen Keynote bekommen Sie interessante Einblicke in ein exploratives Führungsverständnis. Sebastian Morgner erläutert Ihnen, warum man komplexe Themen nicht mit aufwändigen Plänen lösen kann – und wie Sie günstige Zufälle beeinflussen und nutzen können, um ihre Ziele zu erreichen. 

  • Trügerische Fehlannahmen bei Plänen und Vorhaben
  • Das „Nadelöhr“ der menschlichen Aufmerksamkeit
  • Die zwei Formen des Denkens 
  • Optionen auf die Zukunft erwerben
  • Mission Driven Teams – Die Voraussetzungen für eine zukunftsfähige Organisation


Sebastian Morgner war im Top-Management einer Großbank, bevor er vor 10 Jahren als Geschäftsführer zum MLI Leadership Institut wechselte. Seitdem begleitet er Führungsteams bei strategischen Transformationsprozessen und hilft Ihnen, ihre Wirksamkeit als Team zu erhöhen. 

Experte: Sebastian Morgner

Wann: Dienstag, 12.10.2021 von 09:00-10:00 Uhr

Michael Althauser

Experte für Kommunikation, Konfliktlösung & Teamentwicklung mit Theatermethoden

Michael Althauser ist Trainer, Coach und Schauspieler. Das tiefe Interesse an Menschen, an ihrer Geschichte und ihren Geschichten, ihren privaten und professionellen Rollen, an Wandel und Veränderung führten ihn vor rund 25 Jahren zu seiner Arbeit als Schauspieler (Theater, Tanz, Unternehmenstheater), in die Medien (Radio und Moderation) und weiter zur Arbeit als Trainer und Coach.

Ralph Willmann von Giese

Experte für Unternehmenstheater, Trainer und Coach im Bereich Konfliktlösung & Teamentwicklung

Leadership bedeutet für Ralph in erster Linie Selbstführung. In diesem Prozess unterstützt und befähigt er die Menschen, authentisch aus der eigenen Mitte heraus zu handeln – mit dem Bewusstsein über die eigenen Werte, Stärken und Schwächen. Dabei begleitet er Führungskräfte mit seiner 20-jährigen Erfahrung als Executive Coach und systemischer Aufsteller und 35 Jahren als Schauspieler und Regisseur.

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